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PROGRESS RAIL y CRRC Desarrollan Locomotoras 100% Eléctricas para VALE Brasil

18 de agosto de 2021

TRENES.ONLINE | Vale, el gigante minero y logístico brasileño en asociación con Progress Rail Caterpillar, están desarrollando una nueva locomotora de maniobras 100% eléctrica que funciona con baterías. Luego de casi un año de ensayos la nueva locomotora comenzará a operar traccionando trenes de 86 vagones.

VALE EMD LOCOMOTORA ELECTRICA trenesonline

TRENES ONLINE | Vale, el gigante minero y logístico brasileño en asociación con Progress Rail, del grupo norteamericano Caterpillar, están desarrollando una nueva locomotora 100% eléctrica, que funciona con baterías.

Además de reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero al reemplazar el diesel con electricidad de fuentes renovables, la nueva locomotora también reducirá las emisiones de ruido.

Según informa la minera Vale por medio de la publicación Valor Económico, luego de ocho meses de pruebas, la primera locomotora 100% eléctrica en operación en Brasil, desarrollada por la minera Vale en sociedad con Progress Rail, Grupo Caterpillar será utilizada para traccionar trenes que carga de mineral en el Ferrocarril de Vitória a Minas.


TRENES.ONLINE | La locomotora EMD® Joule, como se le ha dado a llamar este nuevo desarrollo, tiene una autonomía de hasta 24 horas en operación de maniobra, con carga completa. Recorrió alrededor de 3.800 kilómetros durante el período de prueba dentro de los patios de la Unidad Tubarão, en Espírito Santo.

“Tuvimos resultados muy prometedores en este primer período de prueba. Los equipos de operación y mantenimiento se han adaptado bien a la nueva tecnología. Durante este período, la locomotora estuvo traccionando trenes de 86 vagones ”, dice Gustavo Bastos, Gerente Ejecutivo del Centro de Excelencia, Tecnología e Innovación de Vale.

La locomotora se ha construido en la planta industrial de Progress Rail, en Sete Lagoas, Minas Gerais. Las baterías de la locomotora EMD® Joule tienen una capacidad de almacenamiento de 1,9 MWh, ampliable a 2,4 MWh, pudiendo operar hasta 24 horas sin necesidad de detenerse para recargarse.


La locomotora de maniobras 100% eléctrica es parte del Programa PowerShift para reemplazar la matriz energética de Vale con fuentes limpias. Esta iniciativa contribuye a la estrategia de Vale de reducir sus emisiones directas e indirectas (alcances 1 y 2) 1 en un 33% para 2030, a partir de 2017. Este objetivo está en línea con el Acuerdo de París.

Actualmente, las emisiones de los ferrocarriles representan aproximadamente el 10% de las emisiones totales de alcance 1 y 2 de Vale. Si la tecnología resulta viable, las locomotoras EMD® Joule pueden contribuir a reducir las emisiones de las producidas por la empresa.

Según Gustavo Bastos, gerente ejecutivo del Centro de Excelencia, Tecnología e Innovación de Ferrosos, las pruebas con la locomotora de maniobra piloto en Tubarão serán fundamentales para el plan de reducción de gases de efecto invernadero de Vale. «Este equipo representa un hito en la estrategia de descarbonizar los activos de Vale y está en línea con el nuevo pacto establecido con la sociedad», dice Bastos.

Vale comprometida con el desarrollo de tecnologías verdes

Comprometida con el desarrollo de tecnologías verdes que ayuden a reducir las emisiones de carbono, Vale ha estado trabajando en un nuevo proyecto de locomotora 100% eléctrica, esta vez con la empresa china CRRC, que debiera llegar a las operaciones del Ferrocarril Carajás en el último trimestre del año 2021 e iniciar operaciones en el patio de maniobras de Vale en São Luis.

La asociación con CRRC China para construir esta segunda locomotora es parte de la estrategia de Vale para desarrollar múltiples proveedores, lo que permitirá comparar la eficiencia de diferentes tecnologías. Las pruebas en Carajás deberían durar 12 meses.

Progress Rail en Brasil y América Latina

Progress Rail Caterpillar se estableció en Brasil y Sudamérica en junio de 2008, adquiriendo el control accionario total de MGE Transportation, uno de los mayores proveedores de servicios ferroviarios en Brasil. Desde su fundación en 1991, MGE Transportation ha fortalecido su posición en el mercado brasileño como el principal proveedor de componentes y servicios para locomotoras y trenes de pasajeros.

Después de muchos años de servicio, Progress Rail ha adquirido la experiencia necesaria para ofrecer un servicio adaptado a las particulares necesidades de los operadores de carga y de los operadores de pasajeros. Según consta en su sitio web, Progress Rail Brasil se define como «una de las compañías de suministros más confiables en el mercado brasileño y sudamericano. Nuestro equipo capacitado y capaz puede realizar el trabajo necesario para mantener el material rodante operando continuamente.»

En Brasil, las unidades de negocios brasileñas de Progress Rail Services, Zeit y MGE Transportes, trabajan en conjunto. MGE Transportes es líder del mercado en la fabricación y mantenimiento local de motores de tracción, generadores (principales y auxiliares), equipos de control y componentes auxiliares para locomotoras y automóviles de pasajeros. Además, MGE mantiene, moderniza y reconstruye coches de pasajeros y locomotoras.

MGE adquirió Zeit en mayo de 2010. La compañía tiene su sede en Curitba y se dedica a la fabricación y suministro de equipos de automación, locomotoras y componentes electrónicos relacionados, como paneles, pantallas, computadoras de a bordo y velocímetros digitales.

Desde 2001, Zeit se ha especializado en el diseño y fabricación de sistemas embebidos para locomotoras. Zeit es un líder nacional en el mercado de automación para la industria ferroviaria, fabricando el producto principal, SAL, un sistema de automación para locomotoras y convertidores de potencia para tracción.

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Imagen: VALE Brasil



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